Предки галапагосских черепах могли обитать в Амазонии

Палеонтологи утверждают, что гигантские черепахи до переселения на Галапагосские острова могли жить в бразильской Амазонии. Об этом свидетельствует найденный в Амазонии скелет доисторической черепахи высотой в 1 метр. Предполагается, что найденные останки принадлежат предку гигантских наземных черепах с Галапагосов.

Более двух лет потребовалось ученым для полного постановления останков рода Chelonoidis, работы осуществляли палеонтологи бразильского Федерального Университета Акра. По словам руководителя группы ученых, Эдсона Гильермэ, он и его коллеги давно знали, что в запасниках палеонтологической лаборатории университета находятся окаменелые останки гигантской черепахи, которая могла оказаться одной из самых больших наземных черепах Южной Америки. Было решено восстановить недостающие части скелета с помощью результатов палеонтологических исследований, а затем собрать полный скелет животного.

Результатом кропотливой работы стала черепаха, созданная из окаменелых останков, гипсов и пены. Оказалось, что доисторическая черепаха имела 1 метр в высоту, 1,65 м в длину и 90 см в ширину, а также очень походила внешне на черепах, населяющих сегодня острова Тихого океана. Известно, что останки доисторических черепах Chelonoidis ранее находили и в других странах Южной Америки, однако амазонская черепаха стала самой значительной находкой. Тщательный анализ позволил утверждать, что черепаха из Акры является представителем рода Chelonoidis, жившего на Земле в миоцене (23,03 млн — 5,33 млн лет назад). В Аргентине ранее был описан похожий вид, однако пока нельзя с точностью определить, была ли аргентинская черепаха родственницей бразильской или представляла совсем другой вид.

Предполагается, что предки галапагосских черепах были значительно крупнее своих потомков, так как жили на материке. Переселение на остров могло произойти с помощью стволов деревьев — державшиеся на них черепахи попали на Галапагосы и выжили там, однако в ходе эволюции стали значительно меньше размером. Однако потеря размера стала залогом выживания вида, ведь все оставшиеся на материке гигантские черепахи погибли в результате климатических изменений.
Сегодня бесплатная доставка от 1999 рублей!