Ученые расшифровали язык луговых собачек

Кон Слободчикофф, ученый из университета Северной Аризоны, может похвастаться знанием языка луговых собачек. В течение трех десятков лет биолог изучает поведение и язык этих животных и сегодня может утверждать, что луговые собачки весьма общительны и красноречивы.

Толчком к началу столь необычного исследования стало известие о том, что грызуны имеют свой собственный язык, с помощью которого могут предупредить собратьев о приближении хищников, причем понятия врага различаются для земных (койоты или барсуки) и небесных (орлы и ястребы) врагов. Луговые собачки оказались идеальным объектом для исследователя, ведь живут они в небольших колониях, весьма общительны, а еще никогда не покидают свою территорию, на которой построили целую систему подземных нор и тоннелей.

Изучение языка луговых собачек ученые начали с поимки нескольких особей и их последующей окраски с целью идентификации особей. Затем биологи записывали звуки, издаваемые зверьками в присутствии различных хищников. Оказалось, что сигналы собачек значительно различаются в зависимости от вида врага, причем различия настолько заметны и просты, что выучить их можно в течение двух часов. Позже ученые обнаружили, что звуки отличаются также в присутствии различных особей одного и того же вида — то есть, собачки способны не просто предупредить об опасности, но и описать врага. В ходе экспериментов, включающих в себя демонстрацию собачкам животных различного цвета и размера, удалось доказать, что собачки могут описывать не только размеры и цвет, но и форму человека или животного. Таким образом, в коротком десятисекундном «чириканье» луговая собачка успевает сказать фразу типа «высокий, худой человек, одетый в голубую рубашку, медленно идущий через колонию».

Автор исследования уверен, что подобная речь является общей среди всех представителей царства животных. Возможно, в ближайшем будущем появится и особое устройство, которое сможет переводить речь животных, используя заложенные в него звуковые образцы. Таким образом владельцы смогут определять желания и просьбы своих питомцев — что сегодня захочет на ужин ваша собака или чем так не угодил кошке новый лоток?
Сегодня бесплатная доставка от 1999 рублей!