Белых тигров реабилитировали – их окрас не является мутацией

Генетическое исследование позволило утверждать, что белые бенгальские тигры вовсе не являются мутантами, их вид жизнеспособен и может быть восстановлен в дикой природе. По мнению китайских ученых, белый окрас тигров связан с изменением в одном из пигментов, произошедшем в результате эволюции.

Первого белого тигра в индийских джунглях обнаружили в 1951 году. Прожить бок о бок с человеком белые тигры долго не смогли, в 1958 году последнее из белых животных в дикой природе было уничтожено. Сегодня увидеть белых тигров можно только в зоопарках.

Ранее предполагалось, что белые тигры просто альбиносная форма обычных бенгальских тигров, однако позже появилось предположение, что у альбиноса не может быть черных полос. Недостаток генетического материала, связанный с небольшим количеством доступных животных, привел к поверхностному изучению феномена белых тигров, и только позднее развитие технологий позволило проводить исследования и в условиях дефицита образцов. Ученые из Пекинского Университета Цинхуа изучили генетические характеристики белых тигров и их рыжих собратьев из сафари-парка Chimelong (город Гуанчжоу). Оказалось, что белый окрас не является генетическим дефектом.

По словам ученых, поначалу они занимались только вопросом восстановления популяции бенгальских тигров в природе. В ходе работы были обнаружены свидетельства того, что белые особи встречались в Индии еще в XVI веке, что заставило ученых задуматься и о причинах необычного окраса. Для выяснения ответа на этот вопрос ученые взяли образцы у 16 обитающих в сафари-парке тигров, 7 из которых являются белыми.

Генетическая карта, составленная ученым, продемонстрировала, что белый окрас связан с изменением в одной из аминокислот в гене SLC45A2, что привело к невозможности образования у белых тигров природного желтого пигмента феомеланина, однако это изменение не мешает образованию обычного меланина, черного пигмента. Подобные изменения наблюдаются и у других белых животных — кур, лошадей и рыб. Ученые уверены, что ряд наследственных недостатков, которыми страдают белые тигры, связаны с близкородственными скрещиваниями, благодаря которым удается поддерживать численность вида, а не с генетической предрасположенностью и мутацией. Отметим, что тигры часто страдают от косоглазия, косолапости и искривлений позвоночника.

Исследования китайских ученых позволили снять с белых тигр ярлык «нежизнеспособного мутанта» и доказали, что к исчезновению этих животных в природе привела деятельность человека, а не их собственные генетические дефекты. Ученые отмечают, что в природе естественной добычей тигров являются олени, а они, как известно, дальтоники, таким образом, белый окрас не мог помешать тигру в охоте.
Сегодня бесплатная доставка от 1999 рублей!